Formandens tale til afsløring af portræt af fhv. statsminister Helle Thorning-Schmidt

Det talte ord gælder

Velkommen alle sammen! 

Vi skal i dag afsløre portrættet af fhv. statsminister Helle Thorning-Schmidt. 

Kære Helle 
Kære familie og venner til Helle, 
Kære Ditte Ejlerskov, 
Kære gæster 

Helle, som du selv lige kort nåede at fornemme, da du var 1. næstformand, så går det nuværende Præsidium jo meget op i at forskønne Folketinget. 

At gøre det til et endnu smukkere sted at besøge. 

Her tager vi et stort skridt fremad i dag. 

For om få minutter skal vi se det portræt af dig, som fra i dag skal pryde Vandrehallen nede ved Landstingssalen sammen med alle de andre statsministerportrætter. 

Men lige som der over scenen på det kongelige teater står ”Ej blot til lyst”, så burde der stå ”Ej blot til pynt” over statsministerportrætterne. 

For alle portrætterne spiller en vigtig rolle i den gode historie om det danske folkestyre, som omvisere i Folketinget hvert år fortæller til de 100.000 gæster, vi har på besøg. 

Og nu får vi illustreret et ny kapitel i den historie med dit flotte portræt. 
Kære Helle 

Når man kigger ned over dit imponerende CV, så er der en rød tråd, som går igennem det hele. 

Dit mod, din selvtillid og dit hårde arbejde. 

Du har aldrig fået noget forærende, men kæmpet dig til det hele på trods af til tider meget hård modstand. 

Lad mig starte med Europakollegiet i Brügge, som har været et vigtigt startskud både på din karriere og din personlige lykke med Stephen. 

Europakollegiet er altså ikke sådan et sted, hvor man bare vader ind, fordi man har penge eller på anden måde privilegeret. 

At blive optaget her kræver, at man har været flittig på sit studie, fået gode karakterer og gode anbefalinger af sine lærere. 
Da du blev politisk aktiv klarede du 3 flotte valg i træk med oddsene imod dig. 

Først sprængte du listen til et Europa-Parlamentsvalg, hvor du var opstillet som nr. 6, men alligevel tog en af de 3 pladser, som Socialdemokratiet opnåede. 

Senere blev du valgt til Folketinget i en kreds, der ikke havde givet valg til en socialdemokrat i 27 år. 
Og da du sagde ja til at stille op som kandidat til formandsposten i Socialdemokratiet, slog du en erfaren favorit. 

Din politiske platform har altid været stærk og solid, netop fordi har haft så stor opbakning hos dine vælgere. 

Kronen på værket i din politiske karriere i Danmark opnåede du ved at blive statsminister i 2011. 

Danmarks første kvindelige statsminister. 
Jeg har selv børnebørn og 3 af pigerne er på nogenlunde samme alder som dine døtre. 

De tilhører en generation af piger, der er vokset op i en tid, hvor det var dig, der tonede frem i baggrunden på tv-skærmene i nyhederne og debatprogrammerne. 

Jeg er sikker på, at de midt i deres lege og deres venindesnak, og hvad de nu har været optaget af som børn, har kigget op på skærmen en gang imellem og tænkt: Hun er sej hende der. 

Og så er de ellers fortsat med det, de var i gang med. 

Med en naturlig bevidsthed om, at selvfølgelig kan en kvinde blive statsminister, hvis det er det, hun vil. 

Hvad skulle være til hinder for det? 

Mange har jo forsøgt at spille kvindekortet på dine vegne. 

Med forskelligt fortegn af såvel dine politiske tilhængere som modstandere. 

Men jeg ved, det ligger dig fjernt at tro, at du skulle kunne opnå det du gerne vil på andet grundlag end dine kvalifikationer og dit hårde arbejde. 

Godt nok har vi en jantelov i dette land, men det er altså ikke forbudt at være rimelig pæn. 

Det skulle man nogle gange tro, det var, når man har lagt øre til dine mest perfide kritikere i din karriere. 

I dag har du så taget hul på en international karriere som direktør for internationalt Red Barnet, og måske ligger der endnu større topposter og venter på dig forude. 

Det vil jeg gerne udtrykke min respekt for og ønske dig fortsat held og lykke med. 

Jeg vil også gerne bede dig om at hilse Stephen og ønske ham en god valgkamp i Wales til det britiske parlamentsvalg den 8. juni. 

Jeg ved, at han allerede har kastet sig ud i valgkampen og derfor desværre ikke kunne være med her i dag. 

Nu er vi så kommet til det tidspunkt, hvor jeg ville have sagt: ”Helle, nu vil jeg altså se den selfie fra Sydafrika med dig og Obama. Ellers trækker jeg ikke klædet af dit portræt”. 

Men det vil jo bare være en tom trussel, for du har jo set portrættet. Men det skal nok lykkes mig en dag. Jeg giver ikke op. 
Så lad os udløse spændingen og få hevet klædet af, så vi kan se værket. 

Og bagefter er det din tur, Helle, til at tale, inden at kunstneren Ditte Ejlerskov får ordet og fortæller om maleriet og den kunstneriske proces. 

Men allerførst: Lad os se resultatet.